Otros lobos

El lobo rojo es leonado, rojizo o negro.

Crece a una longitud de unos 105-125 cm, excluyendo la cola, que tiene 33-43 cm de largo, y pesa unos 20-37 kg . Antiguamente se consideraba una especie distinta de lobo, pero estudios moleculares han determinado que el lobo rojo es un híbrido entre el lobo gris y el coyote (a veces llamado pradera, matorral o lobo pequeño), y que más del 75 por ciento de la ascendencia del lobo rojo proviene de coyotes.

lobo rojoAlgunos expertos, sin embargo, continúan clasificando al lobo rojo como una especie distinta, mientras que otros lo clasifican como una subespecie (C. lupus rufus) del lobo gris. El lobo rojo es considerado uno de los lobos más amenazados. Su área de distribución anterior abarcaba el sureste de los Estados Unidos hasta Texas.

Después de la extinción en el medio silvestre en 1980, los lobos rojos criados en cautiverio fueron reintroducidos en la costa de Carolina del Norte. Se ha establecido una pequeña población de menos de 100 personas, pero la población está amenazada por la continua hibridación con coyotes.

El lobo oriental

Nativo del este de Norteamérica, tiene un fuerte parecido con el lobo gris tanto en tamaño como en coloración. Considerado durante mucho tiempo como una subespecie del lobo gris con el nombre taxonómico C. lupus lycaeon, el lobo oriental fue reconocido como una especie de lobo única (C. lycaeon) durante la primera parte del siglo XXI.

Sin embargo, al igual que con el lobo rojo, la evidencia molecular apoya la noción de que los lobos orientales son híbridos de lobos grises y coyotes; su ascendencia ha sido rastreada hasta las contribuciones hechas por ambas especies en proporciones aproximadamente iguales.

El lobo etíope (C. simensis)

En peligro crítico de extinción, tiene un aspecto similar al del coyote. Vive en unas pocas zonas aisladas de pastizales y matorrales de brezo en las zonas altas de Etiopía. Aunque vive en manadas, los lobos cazan solos en busca de roedores y otros mamíferos pequeños.

lobo etíopeLa evidencia genética sugiere que el lobo (Dusicyon australis) de las Islas Malvinas (Falkland Islands), o de la Antártida, ahora extinto, se apartó de los lobos norteamericanos hace unos seis millones de años. Aunque el Istmo de Panamá, que permitió la migración de cánidos a Sudamérica, no se formó hasta hace 2,5 millones de años, D. australis de alguna manera pudo llegar a las Falkands.

El lobo feroz (C. dirus)

Era común en el oeste de Norteamérica durante la época del Pleistoceno, pero ahora está extinto. Era el lobo más grande que se conoce, siendo de nuevo la mitad de grande que el lobo gris moderno.

Para otros animales que son llamados lobos pero que no pertenecen al género Canis, ver lobo de crin, lobo de mar y lobo de Tasmania.

CONSERVACIÓN

Orígenes del lobo

Hace unos seis millones de años, un pequeño carnívoro norteamericano, parecido a un zorro, se estaba convirtiendo en un gran depredador generalizado de 45 kilogramos que comenzó a vivir en manadas. Los lobos grises florecieron hasta convertirse en el mamífero terrestre más disperso de la Tierra, junto con los humanos. Viajando a través del Estrecho de Bering, se abrieron en abanico hacia el Lejano Oriente, Rusia y Europa, y finalmente volvieron a cruzar hacia Norteamérica.

Sin embargo, a medida que las poblaciones humanas crecían, los lobos eran vistos como competidores por los alimentos y como una amenaza para la seguridad humana. Esto condujo a recompensas que eliminaron a los lobos de grandes áreas y causaron la disminución constante de las poblaciones de lobos.

Lobos grises

Los lobos grises ocupan ahora sólo un pequeño porcentaje de su área de distribución anterior. La persecución continuó en Estados Unidos hasta la década de 1970, cuando sólo quedaban entre 500 y 1.000 lobos, que pasaron del 95 por ciento de su área de distribución histórica. En Canadá, el área de distribución del lobo se redujo en 15 por ciento, pero en México estaba totalmente agotada. Hoy en día, las grandes poblaciones de lobos están restringidas a los rincones más remotos y salvajes de la Tierra, como el Ártico.

lobo gris conversaciónEn 1995, 14 reclutas de lobos grises de Canadá fueron introducidos a su nuevo hogar en nuestro parque nacional más antiguo, Yellowstone, después de una ausencia de más de 60 años. Para el 2013, 95 lobos en 10 manadas fueron contados, prosperando allí. La Comisión de Caza y Pesca de California está revisando una petición para incluir al lobo gris en la lista de especies en peligro de extinción en el estado.

Lobos rojos

La última población natural silvestre de lobos rojos vivía en los pantanos de la pradera costera de Louisiana y Texas. Casi erradicados, los lobos rojos tuvieron una segunda oportunidad gracias a los esfuerzos de reintroducción en los refugios de vida silvestre del este de Carolina del Norte.

Su población silvestre actual es de menos de 150 individuos y está disminuyendo, ya que los lobos a menudo crían con coyotes que se han trasladado recientemente a la zona. Los lobos rojos también se encuentran en varios zoológicos como parte de programas de cría en cautiverio en Estados Unidos y Canadá, con la esperanza de que algún día haya nuevas áreas seguras para reintroducir la especie.

Lobos etíopes

Considerados en peligro de extinción, los lobos etíopes siguen perdiendo su hábitat montañoso a medida que la tierra se convierte en tierras de cultivo o pastos para el pastoreo de ganado o en granjas comerciales de ovejas. La rabia y el moquillo canino también han reducido las poblaciones silvestres, y muchos lobos rojos se entrecruzan con perros domésticos.

Pero hay esperanza! La especie tiene ahora plena protección oficial en Etiopía, y los que sean encontrados matando a un lobo cumplirán una condena de hasta dos años de cárcel. Una campaña de vacunación para los perros que viven cerca del territorio de los lobos, la esterilización de los híbridos de lobos, las encuestas de población, y otros pasos están en marcha para ayudar a este depredador canino.