Caracteristicas del lobo

Los lobos (Canis Lupus), están relacionados con los perros, o más bien, los perros están relacionados con los lobos. Los lobos y los perros son bastante similares en muchos aspectos, sin embargo, en la mayoría de los casos, los lobos son animales más grandes. Los lobos generalmente tienen patas más largas que los perros. Es difícil imaginar, sin embargo, que todo, desde un perro de tiro hasta un doberman, viene del lobo.

El Lobo ha desarrollado la capacidad de sobrevivir en los climas más inhóspitos. Los lobos en el alto ártico soportan varios meses de invierno de oscuridad perpetua. Incluso en febrero, cuando el sol vuelve al norte, las temperaturas de -40°C y los vientos amargos son comunes. Otros lobos viven en el desierto y en la humedad de un pantano húmedo de la Costa del Golfo.

CARACTERÍSTICAS DEL LOBO

Los lobos son criaturas muy inteligentes cuyas orejas erguidas, dientes afilados, bozales puntiagudos, ojos curiosos y otros rasgos faciales transmiten instantáneamente esta cualidad.

lobo caracteristicasEl peso y tamaño de un lobo puede variar enormemente en todo el mundo. En general, la altura varía de 0,6 a 0,95 metros en el hombro y el peso varía de 20 a 62 kilogramos. El Lobo Gris es el más grande de todos los cánidos salvajes. Se han registrado especímenes extremos de lobo que pesan más de 77 kilogramos en Alaska y Canadá, aunque rara vez se encuentran.

El lobo salvaje más pesado registrado, muerto en Alaska en 1939, era de 80 kilogramos . Los lobos más pequeños provienen de la subespecie Lobo Árabe, cuyas hembras pueden pesar hasta 10 kilogramos en su madurez. Las hembras de cualquier población de lobos suelen pesar un 20% menos que los machos. Los lobos pueden medir entre 1,3 y 2 metros  desde la nariz hasta la punta de la cola, que a su vez representa aproximadamente un cuarto de la longitud total del cuerpo.

Los cuerpos de los lobos están construidos para la resistencia y poseen características ideales para viajes de larga distancia. Sus pechos estrechos y sus potentes espaldas y piernas ayudan a su eficaz locomoción. Los lobos son capaces de cubrir varias millas trotando a un ritmo de 10 kilómetros por hora y se sabe que alcanzan velocidades que se acercan a los 65 kilómetros por hora durante una persecución. Durante la carrera, los lobos pueden cubrir hasta 5 metros  por carrera.

ESTRUCTURA SOCIAL DEL LOBOlobo estructura

Los lobos son animales gregarios que viven en manadas. Una manada se hace cuando un lobo macho y una hembra se encuentran y permanecen juntos. Como pareja apareada, encuentran un territorio para asentarse y criar cachorros la mayoría de los años. Sus cachorros se quedan con ellos hasta que tienen la edad suficiente para salir de casa, por lo general a la edad de 3 años y las condiciones son las correctas para comenzar una familia o paquete propio. Usted puede ver una manada como un núcleo permanente de un par apareado más su descendencia en continua dispersión.

La jerarquía en una manada de lobos es liderada por el macho y la hembra alfa. Esto afecta a toda la actividad del paquete hasta cierto punto. En la mayoría de los paquetes más grandes, hay dos jerarquías separadas además de una dominante. El primero consiste en los machos, liderados por el macho alfa y el otro consiste en las hembras, lideradas por la hembra alfa.

En esta situación, el macho alfa asume la primera posición en la manada. Sin embargo, en algunos casos durante la temporada de apareamiento la hembra alfa toma el dominio total incluso cuando los cachorros están todavía en la madriguera. Esto es para que el resto de la manada sepa que ella es la que debe servir. Ella también decide dónde estará el estudio. Con esto en la mente de las manadas, van en busca de comida y la traen de vuelta a la guarida, ya sea para la hembra hambrienta o para los cachorros.

Las jerarquías masculina y femenina son interdependientes y se mantienen constantemente mediante demostraciones agresivas y elaboradas de dominio y sumisión. El control de los derechos de reproducción es uno de los principales privilegios de los lobos alfa. Los alfas suelen ser los únicos lobos de la manada que se reproducen y evitan de forma activa y a veces agresiva que otros lobos adultos de la manada se reproduzcan. Si los otros adultos quieren reproducirse, por lo general tienen que dejar su manada y establecerse en otro lugar.

Otro privilegio para el par alfa es el acceso a los alimentos. Cuando una presa grande ha sido capturada, tienen derecho a comer todo lo que quieran, junto con su descendencia (cachorros). En tiempos en que la comida es escasa, los otros adultos en el paquete pueden hacer mejor para dispersarse y valerse por sí mismos. Sin embargo, los lobos tienden a alimentarse amistosamente cuando la comida es abundante.

lobo manadaEn grandes manadas de lobos a veces hay un «segundo al mando». Éstos se conocen como’lobos beta’ o’lobos’. Los lobos beta suelen asumir el papel de criar a la descendencia de las parejas alfa, convirtiéndose a menudo en madres sustitutas o padres de los cachorros mientras que la pareja alfa está ausente.

Los lobos beta son los más propensos a desafiar a sus superiores por el papel de alfa, aunque algunas betas parecen contentas con ser segundas y a veces incluso dejan que los lobos de menor rango se adelanten a ellos por la posición de alfa si las circunstancias lo hacen necesario (muerte del alfa, etc.) Sin embargo, las betas más ambiciosas no pueden esperar hasta el primer puesto y desafiarán al alfa antes o se dispersarán de la manada para crear uno propio. A veces, si el alfa es un lobo que envejece, abandonará su posición sumisamente y permitirá que la beta tome su lugar.

Los alfas más sanos lucharán intensamente contra su contrincante para mantener el liderato, lo que a veces resulta en que cada uno de ellos se lesiona. El perdedor suele ser ahuyentado o puede ser asesinado a medida que otros lobos agresivos contribuyen a la oposición. Este tipo de encuentro de dominación es más común durante la temporada de apareamiento.

El orden de rango del lobo dentro de una manada se establece y mantiene a través de una serie de «peleas ritualizadas» y posturas mejor descritas como «engaños rituales». Los lobos prefieren la guerra psicológica a las confrontaciones físicas, lo que significa que el estatus de alto rango se basa más en la personalidad o la actitud que en el tamaño o la fuerza física. El rango, quién lo tiene, y cómo se hace cumplir varía ampliamente entre las manadas y entre los animales individuales. En grandes manadas llenas de lobos fáciles, o en un grupo de lobos juveniles, el orden de los rangos puede cambiar casi constantemente.

AULLIDOS DE LOBO

Los lobos aúllan por muchas razones. Los lobos aúllan como una forma de comunicarse con otros lobos. Los lobos aúllan cuando se reúnen para cazar, cuando están de luto, cuando se comunican con otra manada de lobos o cuando un miembro de la manada se ha separado un lobo perdido aúlla y los otros miembros de su manada responden, dándole un sonido para guiarlo a su casa. Los miembros del pack reconocen las voces de los demás.

lobo aullidosEl aullido también puede servir como una declaración de territorio o como una señal de protección, como la protección de un nuevo animal muerto.

Grandes manadas de lobos aullarán más que pequeñas manadas de lobos. Esto se debe a que los envases más pequeños no quieren atraer una atención innecesaria sobre sí mismos. Los paquetes adyacentes pueden responder a los aullidos de los demás, lo que puede significar problemas para el más pequeño de los dos. Por lo tanto, los lobos tienden a aullar con mucho cuidado.

Los lobos aúllan a varios niveles de tonos y tonos, lo que tiende a impedir que el oyente estime con precisión el número de lobos involucrados. Esta ocultación de los números hace que un grupo rival escuche con cautela las medidas que se deben tomar. Por ejemplo, la confrontación podría significar malas noticias si la manada rival subestima gravemente los números de las manadas aulladoras. La gente a menudo ha adivinado, escuchando aullidos, que una manada de lobos contenía hasta 20 individuos, cuando sólo había 3 o 4.

Los lobos tienden a aullar más durante las horas del crepúsculo, generalmente antes de que los adultos vayan a cazar y a su regreso. Los lobos también tienden a aullar más durante la época de cría y durante la crianza de los cachorros. Los cachorros de lobo, a su vez, empezarán a aullar y serán provocados a aullar con bastante facilidad. Este aullido aleatorio suele tener una intención comunicativa y no tiene consecuencias adversas tan pronto en la vida de un lobo. Los aullidos se vuelven menos aleatorios a medida que los lobos aprenden a distinguir a los miembros de la manada de aullidos de los lobos rivales.

Hay muchos conceptos erróneos sobre las razones por las que los lobos aúllan. Contrariamente a la creencia popular, los lobos no aúllan por el hecho de aullar a la luna y a pesar de las imágenes tradicionales, los lobos no siempre se sientan cuando aúllan – a menudo permanecen de pie. En condiciones ideales, el aullido de un lobo se puede escuchar desde una distancia de hasta 16 kilómetros . Un aullido de lobo puede durar entre 3 y 11 segundos a la vez.

Además de aullidos, los lobos también pueden producir gemidos, gruñidos, ladridos y chillidos. Los gemidos tienden a servir como un sonido de saludo sumiso o amistoso, ya que los cachorros de lobo jóvenes y los lobos que intentan parecer sumisos a menudo lloriquean. Los lobos gruñen cuando intentan amenazar a otro lobo o se comportan agresivamente. Los lobos raramente ladran, sin embargo, pueden hacerlo como una llamada de alarma o durante el juego. Los lobos cautivos que han estado expuestos a perros domésticos pueden ladrar con más frecuencia que los lobos salvajes o los lobos cautivos que no han estado expuestos a perros domésticos.lobo crias

REPRODUCCIÓN DE LOBOS

La temporada de apareamiento de los lobos puede ocurrir en cualquier momento entre enero y marzo. Sólo el lobo macho alfa y la hembra lobo en una jauría.

La loba hembra alfa tiene sólo de 5 a 7 días de celo (cuando es capaz de concebir). Durante este tiempo, el par alfa a veces se saldrá del paquete temporalmente para evitar la interrupción de otros miembros del paquete.

Si otros lobos adultos miembros de la manada se aparean, la hembra alfa será agresiva hacia la otra hembra y usualmente el macho alfa perseguirá al otro macho adulto fuera de la manada. Es común que una camada de cachorros nazca de una manada de lobos. Es raro que ocurran dos camadas a menos que el macho alfa se haya apareado con otra hembra subordinada. Esto es usualmente cuando el lobo hembra alfa se vuelve agresivo. La hembra alfa tratará de prevenir esto dominando agresivamente a otras hembras y separándolas físicamente del lobo macho alfa durante la temporada de apareamiento.

Cuando llega la temporada de cría, los lobos de cría empiezan a ser más cariñosos entre sí. Esto ocurre en anticipación al ciclo de ovulación de la mujer. Cuando la hembra finalmente entra en un período llamado «celo», el macho alfa y la hembra alfa pasan mucho tiempo juntos, generalmente en aislamiento. Las feromonas en la orina de la hembra y la hinchazón de su vulva, le dicen al macho que está listo para aparearse.

Durante los primeros 5 días de celo, la hembra desprenderá un revestimiento de su útero y no será receptiva al macho. Después de esto, comenzará la ovulación y se producirá el apareamiento.

Durante el período de apareamiento, los dos lobos se vuelven físicamente inseparables entre 10 y 30 minutos, tiempo durante el cual el lobo macho eyacula varias veces.lobo

La prueba de apareamiento se repite muchas veces a lo largo del breve período de ovulación de las hembras, que ocurre una vez al año por hembra (a diferencia de las hembras, con las que el celo suele ocurrir dos veces al año). Se cree que tanto los lobos machos como las hembras pueden continuar reproduciéndose de esta manera hasta los 10 años de edad como mínimo.

Una vez que el par alfa se ha apareado, el período de gestación dura de 60 a 63 días. Los cachorros de lobo nacen ciegos, sordos y completamente dependientes de su madre. Puede haber entre 1 y 14 cachorros en una camada, con un promedio de 4 a 6 cachorros. Durante las primeras 8 semanas, los cachorros permanecerán dentro de la guarida en la que nacieron.

La madriguera está generalmente en tierra alta, cerca de y fuente de agua abierta. Durante este tiempo, los cachorros crecerán y serán más independientes. Los cachorros de lobo comenzarán a explorar el área justo afuera de la madriguera, gradualmente vagando hasta una milla de distancia de ella.

A las 4 semanas de edad, los dientes de leche de los cachorros han aparecido y comienzan a comer alimentos regurgitados. A las 6 semanas de edad son destetados. Durante las primeras semanas de desarrollo de los cachorros, la madre alfa se quedará sola con ellos. Eventualmente, el resto de la manada se unirá a la crianza de los cachorros de una u otra manera. Los cachorros de lobo tienen más posibilidades de sobrevivir cuando más lobos contribuyen a su cuidado, como por ejemplo trayéndoles comida y protegiéndolos del peligro.

A los 2 meses de edad, los cachorros de lobo serán trasladados a un lugar seguro en el que residirán mientras algunos de los lobos adultos salen a cazar. Por supuesto, uno o dos lobos adultos se quedarán atrás para vigilar a los cachorros y mantenerlos a salvo.

Después de unas pocas semanas más de desarrollo y crecimiento, a los cachorros de lobo se les permite a veces participar en las cacerías. Sin embargo, los cachorros de lobo sólo se permiten como observadores hasta que tienen unos 8 meses de edad, momento en el que son lo suficientemente grandes para participar activamente. Los cachorros de lobo reciben los primeros derechos sobre cualquier cosa que se mate, independientemente de su bajo rango dentro de la manada.

Dejar que los cachorros de lobo luchen por el derecho a comer, resulta en una clasificación secundaria que se forma entre ellos y les permite practicar los rituales de dominación y sumisión que serán esenciales para su futura supervivencia en la vida de la manada.

Los lobos típicamente alcanzan la madurez sexual cuando tienen entre 2 y 3 años de edad. En este momento, un lobo puede sentir la necesidad de dispersarse de su manada, encontrar una pareja y comenzar una manada propia en su propio territorio.lobo caza

ESTADO DE CONSERVACIÓN DEL LOBO

Los lobos fueron vistos erróneamente como una especie plaga y casi exterminados. Hoy en día estamos más iluminados, aunque esta opinión sigue existiendo entre los agricultores. A través de los esfuerzos de personas con mentalidad ecológica y con el financiamiento de la Ley de Especies en Peligro de Extinción, el lobo está siendo reintroducido en partes de Norteamérica.

Con un número creciente de animales en todo el mundo en situación de peligro crítico, convirtiéndose en una especie en peligro o amenazada, los lobos no son una excepción. Se están llevando a cabo muchos proyectos para reintroducir muchas especies de lobos, como el USFWS en Norteamérica y el Centro Internacional del Lobo.